Oudewater

Oudewater 750 jaar stad

Pieter Verhoeve, burgemeester: "Oudewater viert in 2015 dat het 750 jaar bestaat. Het wordt werkelijk een groot feest, voor klein en groot, maar ook voor de mensen die van buiten de stad komen”. Hij wijst op de grote exposite over de schilder Gerard David, in de vijftiende eeuw in Oudewater geboren. Van hem is er nu in dit jubileumjaar een tentoonstelling ingericht met replica’s van zijn schilderijen die in vele musea over de hele wereld hangen. 

Oudewater was door zijn ligging op de grens van Holland en het Sticht (nu provincie Utrecht) een belangrijke stad. De stad verkreeg van Hendrik van Vianden, bisschop van Utrecht, rond 1265 stadsrechten. Het Sticht moest de stad in 1280 afstaan aan het graafschap Holland. Pas toen de provinciegrenzen in 1970 werden herzien kwam Oudewater, na bijna 700 jaar, weer bij Utrecht.  

Grote Gracht

Oudewater maakte deel uit van de Oude Hollandse Waterlinie. Na 1672, de inval van de Franse legers, werden de vestingwerken van Oudewater gemoderniseerd en uitgebreid, maar later, met de aanleg van de Nieuwe Hollandse Waterlinie die meer oostwaarts lag, was er voor Oudewater geen noodzaak meer om de vestingwerken te behouden. Na 1821 mocht de gemeente de vesting ontmantelen, maar de Grote Gracht, aan de oostkant van de stad, bleef behouden. 

Wie Oudewater 650 jaar bezoekt, kan verzeild raken in dit soort middeleeuwse taferelen

Stad van de geelbuiken

Oudewater telt veel monumenten. De oude Waag, de Heksenwaag, wordt jaarlijks door veel toeristen bezocht, maar de indrukwekkende Grote of St. Michaëlskerk, uit de vijftiende eeuw, is ook een bezoek meer dan waard. 

Oudewater was al in de zestiende een belangrijke producent van touw. De boeren in de omgeving verbouwden daarom hennep, de grondstof voor touw. De touwslagers wikkelden voor het gemak de gelige, gedroogde hennepvezels om hun buik. De inwoners van de stad worden daarom nog steeds 'geelbuiken' genoemd. In de Baanschuur is het Touwmuseum gevestigd. Zeker de moeite waard om daar een kijkje te nemen. En het waterlinie-ommetje is ook aan te bevelen!

Meer informatie: www.oudewater.net